Seleccionar página

La despedida de un bailarín, no como coreografiada
La despedida de un bailarín, no como coreografiada

Cuando Abi Stafford Lillo hizo su última reverencia el otoño pasado después de más de dos décadas en el New York City Ballet, parecía la típica jubilación de una bailarina, con colegas entregándole ramos de flores mientras el público aplaudía frenéticamente.

Pero su sonrisa esa tarde enmascaró lo que se había convertido en una amarga disputa tras bambalinas entre la bailarina y la compañía.

La Sra. Lillo, de 40 años, dijo que decidió irse porque sintió que la habían dejado de lado desde que su hermano, Jonathan Stafford, se convirtió en el director artístico de City Ballet. Luego, dijo, fue eliminada del elenco de la noche de apertura de su último ballet, “Estaciones rusas”, por su coreógrafo, Alexei Ratmansky. Él le dijo en un mensaje de texto que “los hombres estaban luchando” para asociarla, lo que ella consideraba “vergüenza corporal”, dijo en una entrevista.

Los funcionarios del City Ballet respondieron que a la Sra. Lillo se le habían ofrecido varios papeles en los últimos años que ella había rechazado, y dijeron que el Sr. Stafford no tenía voz en su elección porque su contrato le prohibía tomar decisiones que involucraran a ella o a su esposa, la bailarina Brittany. abadejo. Dijeron que la Sra. Lillo había sido eliminada de la apertura de “Temporadas rusas” no por su peso, sino por “problemas con su resistencia y su fuerza”.

La disputa ofrece una ventana a la dinámica compleja, a menudo tensa, de City Ballet, una compañía muy unida en la que familiares, cónyuges y parejas románticas a menudo comparten un lugar de trabajo. Y es un recordatorio del equilibrio que las compañías de ballet deben lograr a medida que buscan superar décadas de enfoque poco saludable en el peso y la forma del cuerpo de los bailarines, mientras continúan exigiendo la fuerza, la flexibilidad, el atletismo y el arte que definen la forma de arte.

City Ballet ha sido durante mucho tiempo algo así como un asunto de familia. George Balanchine, su cofundador, estaba casado con dos de sus principales bailarines. La esposa y el hijo de Peter Martins, el maestro de ballet en jefe de la compañía durante décadas, fueron bailarines principales bajo su liderazgo. Y varios pares de hermanos han bailado juntos en la compañía, incluidos los Kirkland, los d’Amboise, los Fairchild y los Angle.

Los Stafford se unieron a las filas de los hermanos City Ballet, inicialmente estudiaron en la School of American Ballet, su academia afiliada, y luego se unieron a la compañía. Pero se distanciaron, incluso mientras continuaban trabajando juntos.

Al crecer en el centro de Pensilvania, la Sra. Lillo fue la primera en su familia en comenzar ballet, dijo en una entrevista. Recordó sentirse frustrada cuando su hermano y su hermana siguieron su ejemplo. “Quería que el ballet fuera lo mío, incluso cuando tenía 6 años”, dijo. “Siempre estuve muy resentido de que ellos invadieran mi actividad”.

En 2000, el Sr. Martins la contrató, a los 17 años, para bailar en el cuerpo de baile de la compañía después de seis semanas como aprendiz, una promoción inusualmente rápida. Cuando se estableció, los críticos elogiaron la técnica de la Sra. Lillo, con un escrito que “define cada paso con una claridad notable”. En otros momentos, las críticas fueron más moderadas, y algunos críticos sugirieron que a su baile le faltaba profundidad.

La relación con su hermano, que había sido fuerte, comenzó a deteriorarse. Dijo que se había sentido ofendida en su 31 cumpleaños cuando el Sr. Stafford se comprometió. “Pensé, está bien, literalmente está tratando de hacer que mi cumpleaños sea sobre él”, dijo.

En 2017, el Sr. Martins, el líder de la empresa durante mucho tiempo, se fue después de que se convirtiera en objeto de acusaciones de mala conducta, que él negó y que la empresa dijo más tarde que no estaban corroboradas. El Sr. Stafford asumió el cargo, primero como líder interino y luego como director artístico, con la Sra. Whelan como directora artística asociada. En un esfuerzo por evitar conflictos, a la Sra. Whelan se le dio la supervisión del casting y el empleo de la Sra. Lillo y la Sra. Pollack. Pero la Sra. Lillo llegó a culpar a su hermano por lo que vio como menos oportunidades.

Stafford rechazó una entrevista, pero dijo en un comunicado que Lillo lo había inspirado a convertirse en bailarín y que estaba “triste” por la ruptura de su relación, que según dijo se deterioró después de que lo ascendieron a bailarín principal. “Hice muchos esfuerzos desde entonces para volver a conectarme, pero nuestra relación nunca ha sido la misma”, dijo.

Menos de un año después de que el Sr. Stafford fuera nombrado oficialmente director artístico, la Sra. Lillo se tomó una licencia de salud mental. En una entrevista, atribuyó la licencia a la ruptura y su creencia de que la estaban ignorando en las decisiones de casting.

Fue en marzo de 2020, justo antes de que la pandemia detuviera las presentaciones en vivo en Nueva York durante un año y medio, que le dijo a la compañía que quería irse. Denunció que después de que Stafford asumiera el cargo, había sido relegada a “roles de suplente en la parte trasera de la sala”, como escribió su abogada, Leila Amineddoleh, en una carta a la empresa.

Pidió tres años de indemnización por despido, una liberación de su contrato para poder bailar en otro lugar y una llamada a escena en solitario en su última actuación.

En respuestas escritas a las alegaciones de la Sra. Lillo, Kathleen McKenna, abogada de City Ballet, rechazó su afirmación de que efectivamente había sido “degradada” después de que su hermano se convirtió en director artístico, enumeró 13 ballets en los que había participado desde 2019 y señaló que no pudo actuar durante la primavera de ese año porque estaba lesionada. La Sra. McKenna escribió que la Sra. Lillo también había rechazado algunas oportunidades y luego se había ido de licencia.

“En relación con esa decisión, le confió a la Sra. Whelan que ya no amaba bailar sino que amaba ‘la ley’”, escribió la Sra. McKenna.

La Sra. Lillo, quien comenzó las clases en la facultad de derecho de Fordham en 2018, reconoció que se había negado a realizar algunos papeles debido a lesiones, su licencia y otros problemas, pero sostuvo que no estaba siendo elegida equitativamente con otros bailarines principales.

En una entrevista, dijo que se sintió frustrada después de que le pidió a la Sra. Whelan que aprendiera nuevos roles y le dijeron que no era la adecuada para ellos. “Lo único que me dijo que era realmente inquietante o molesto fue que dijo: ‘Estamos tratando de hacer lo correcto con los ballets’”. La Sra. Lillo dijo que ella replicó: “¿Qué pasa con los bailarines?”.

En una entrevista, la Sra. Whelan dijo que había trabajado duro para encontrar los papeles de la Sra. Lillo.

“No creo que la trataran injustamente”, dijo Whelan. “Hice todo lo posible para darle oportunidades”.

El otoño pasado, mientras el City Ballet se preparaba para regresar a su teatro en el Lincoln Center, la Sra. Lillo hizo planes para bailar el ballet “Estaciones rusas” para su presentación de despedida.

Pero después de los primeros ensayos, su coreógrafo, el Sr. Ratmansky, pidió que la eliminaran del elenco de la noche de apertura, dijo la Sra. Whelan. La Sra. Whelan la llamó y le dio la noticia, recordó la Sra. Lillo, diciéndole que el Sr. Ratmansky no creía que ella fuera “lo suficientemente fuerte” o lista para la primera noche, pero que aún podía bailar para su actuación de despedida.

La Sra. Lillo siguió con un mensaje de texto a la Sra. Whelan y al Sr. Ratmansky, escribiendo “Desearía que me hubieran dado dos semanas más antes de tomar su decisión” y agregó que ella “continuaba trabajando y empujando”, según capturas de pantalla de los mensajes de texto.

“Lamento mucho haberte lastimado”, respondió el Sr. Ratmansky. “Me siento mal por ello. También lamento no haber podido hablar contigo.”

Continuó: “Pero, por favor, comprenda. Hay mucha colaboración en la pieza y debe verse sin esfuerzo. Los hombres estaban luchando”. (El Sr. Ratmansky no respondió a las solicitudes de comentarios).

La Sra. Whelan dijo que nunca le dijeron que la decisión era sobre el peso de la Sra. Lillo, y que interpretó al Sr. Ratmansky diciendo que a la Sra. Lillo le faltaba la fuerza y ​​la habilidad técnica que las bailarinas necesitan para hacer que la pareja parezca fácil.

Pero la Sra. Lillo leyó ese texto indicando que se trataba “de cómo se veía mi cuerpo y no de lo fuerte que era”.

“Es solo porque ahora estoy diciendo que es una vergüenza corporal que están cambiando la narrativa”, dijo. Su abogado le escribió a la compañía que las últimas semanas de su carrera de ballet le causaron “angustia emocional intensa” y pidió una compensación de $200,000 además del pago de salida típico que ya había recibido. (City Ballet no ha accedido a esa demanda).

City Ballet ha hablado en los últimos años de tratar de cambiar la conversación sobre el peso y los cuerpos de los bailarines, y superar una cultura a veces parece valorar la delgadez por encima de otros atributos, en detrimento de la salud física y mental de los bailarines.

La solista Georgina Pazcoguin escribió en sus memorias de 2021 que sus muslos fueron criticados, lo que la llevó a someterse a una cirugía para eliminar la grasa de ellos. Y Lillo dijo que Martins una vez criticó su peso y la sacó de una temporada.

La Sra. Whelan dijo que la compañía tiene nuevos protocolos sobre problemas de peso: un director de bienestar debe participar en cualquier conversación con un bailarín, y a los bailarines se les debe ofrecer acceso a un nutricionista, fisioterapia y servicios de salud mental. “Tenemos que tratar a nuestros bailarines como seres humanos y con dignidad”, dijo, señalando que no consideraba que las conversaciones sobre la actuación final de la Sra. Lillo fueran sobre el peso.

City Ballet sostiene que trabajó para darle a la Sra. Lillo la despedida que ella deseaba pero que no estaba preparada para esa primera función, y señaló que no había asistido a clases de la compañía durante la pandemia. La Sra. Lillo dijo que las clases no eran obligatorias y que ella había entrenado en su casa y en el gimnasio.

A la Sra. Lillo se le permitió bailar en “Russian Seasons” para su actuación de despedida, el 26 de septiembre. El Sr. Ratmansky accedió a algunos cambios en su coreografía para “acomodar” las habilidades de la Sra. Lillo, según la carta de City Ballet a la Sra. Lillo. abogado. La Sra. Lillo dijo que se habían modificado algunos levantamientos, pero que ella había entendido que los cambios se hicieron porque su pareja estaba lesionada.

Después de su última llamada a escena para “Russian Seasons”, la Sra. Lillo se quitó el disfraz y se puso una camiseta hecha en casa. Decía: “Sobreviví a NYCB”.

Comentarios de otros artículos

  1. Yo tengo un problema, mis hijos no se quieren venir conmigo pero son chiquitos y mi marido los compra con…

  2. Doctor usted me puede curar una hemorroide externa???? No puedo con el dolor, vivo en canal nacional.

  3. Ya lo sigo en Tiktok. Esta usted muy guapo Licenciado. Gracias por compartirnos su talento. 🥰

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

También te puede interesar 👇

Pin It on Pinterest

Share This