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El rapero de Tokio Tohji: “No pretendo ser misterioso, solo soy yo”
El rapero de Tokio Tohji: "No pretendo ser misterioso, solo soy yo"

 

Como una de las figuras más escurridizas del underground de Tokio, Tohji se ha forjado una reputación entre los jóvenes descontentos de la ciudad por su variedad distintiva de rap Soundcloud que combina elementos de trance y dance-pop con una apreciación por la cultura de los centros comerciales suburbanos. La mitad de Mallboyz, junto con su amigo y colaborador gummyboy, el joven de 26 años es considerado parte de una ola de artistas adyacentes a Drain, quienes, unidos en su fuerte sentido de estilo colectivo y enfoque terminalmente en línea, les han ganado un extremadamente base de fans dedicada entre los chicos geniales de Internet.

Cuando me reúno con él por Zoom, el propio exterior dolorosamente frío de Tohji se puede sentir incluso en la pantalla de la computadora. Con la cámara apagada, pasa la mayor parte de la entrevista hablando en japonés con su novia, quien traduce sus respuestas en breves fragmentos de sonido. Ocasionalmente, su gerente interviene para dar más detalles y, en un momento, sale de la llamada por completo solo para regresar diez minutos después sin ninguna explicación. Rutinariamente evita cualquier pregunta sobre su música, a pesar de que le envié puntos de conversación antes de la entrevista. “Es difícil para él ponerlo en palabras, por eso hace música”, me dice su manager. Es un intercambio sumamente extraño, pero tal es el enigma que es Tohji.

“No pretendo ser misterioso”, afirma, “soy solo yo”. Hablamos antes del lanzamiento de su mixtape T-Mix, que presenta contribuciones de Bladee, Mechatok, Yeule y Palmistry (un grupo que él describe como “realmente único”). Inspirado en los suburbios de Tokio donde creció, el disco de 11 pistas desborda una sensación de ensueño, con líneas de sintetizador eufóricas y una brillante producción electrónica que evoca instantáneas saturadas de piscinas residenciales y salas de juegos de video. “No hay cultura ni historia en la ciudad en la que crecí”, explica, “Son solo grandes hileras de casas que se ven todas iguales, y centros comerciales”.

En mezcla T, Tohji traduce este acento suburbano en una embriagadora explosión de eurotrance y J-pop de los 90 que debe escucharse al máximo volumen, resonando a través de las ventanas abiertas del automóvil mientras se acelera hacia y desde el centro comercial. “Sentí que necesitaba crear mi propia cultura”, explica. Es un homenaje al tipo de música que se escucha en las salas de videojuegos; y un guiño a la cultura rave del cambio de milenio a través del sello J-pop AVEX y el ídolo del pop Ayumi Hamasaki, cuyo eurodance Ayu-mi-x inspiró a una generación de niños rebeldes en el Japón rural. “Puedes encontrar merchandising de Ayumi Hamasaki en autos con enormes sistemas de sonido que van por la autopista”, agrega, “es una gran cultura”.

Videos musicales de Tohji pasando el rato con sus amigos en autos (“Más alto”) y junto a la piscina (“JUNTO A LA PISCINA”) encarnan esta actitud despreocupada. La estética del rapero se reconoce al instante y es, posiblemente, tan importante como la música misma. Las escenas de hedonismo juvenil se representan en tonos rosas y azules saturados, mientras que el estilo personal de Tohji también es igualmente idiosincrásico; una combinación slouchcore de jeans holgados y tonos azul marino pálido. Durante los últimos dos años, ha estado organizando raves secretas y fiestas en hoteles en Tokio, cuyo objetivo es cultivar esta estética única. Sin embargo, típico del personaje, se niega a describir exactamente qué tipo de escena está tratando de desarrollar, en pocas palabras: “Las generaciones anteriores en Japón miraban a los EE. UU. en busca de inspiración. Pero creemos en nuestro propio estilo y cultura; creemos en nosotros mismos.“

Comentarios de otros artículos

  1. Yo tengo un problema, mis hijos no se quieren venir conmigo pero son chiquitos y mi marido los compra con…

  2. Doctor usted me puede curar una hemorroide externa???? No puedo con el dolor, vivo en canal nacional.

  3. Ya lo sigo en Tiktok. Esta usted muy guapo Licenciado. Gracias por compartirnos su talento. 🥰

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